Главная / Космос / Пилотируемая программа США — кто побеждает?

Пилотируемая программа США — кто побеждает?

Попался мне довольно любопытный материал на ресурсе arstechnica.com, вот и решил поделиться своим вольным переводом его. Речь пойдет о том, что в обозримом будущем США будут в состоянии самостоятельно доставлять людей на МКС и, в более дальней перспективе, даже дальше, простите за тавтологию. Итак, пилотируемая программа США — кто побеждает в соревновании за честь возобновить космические полеты с экипажем.

Необходимое решение

В 2012 году NASA объявила конкурс на создание пилотируемого корабля, использование которого могло бы начаться через 5 лет. Были выбраны три компании — Boeing, SpaceX и Sierra Nevada Corporation, которым были выделены 1.5 миллиарда долларов на первичные разработки своих предложений. Впоследствии предполагалось выбрать две компании, которые продолжат работу.

NASA выделило 7 млрд долларов, которые должны были быть распределены между выигравшими первоначальный отбор компаниями. В эту сумму входила разработка корабля, интеграция его с ракетой-носителем, а также выполнение до 6 полетов каждого корабля.

Позже стало известно, что представители Boeing старались всячески выделить технологический уровень своей компании, подчеркнуть давние, с 1961 года, связи с NASA. При этом указывалось, что владелец SpaceX Илон Маск больше интересуется пиаром, эффектным маркетингом, но реальных результатов у него нет и целей в своих запусках он не достигает. Надо сказать, сейчас эти заявления выглядят довольно смешно.

При этом «за кулисами» Boeing предпринимала всяческие меры, чтобы получить эксклюзивный контракт на разработку пилотируемого корабля. И, соответственно, все финансирование. Опять-таки играли роль огромные возможности компании, которые не шли ни в какое сравнение с «выскочками» типа SpaceX и Sierra Nevada Corporation.

Кое-кто в NASA соглашался с такой позицией, и все же желание иметь две независимые компании-разработчика пересилило. William Герстенмайер (Bill Gerstenmaier), отвечающий в NASA за пилотируемую программу, выбрал две – Boeing и SpaceX, которым были поставлены цели в плане стоимости и сроков выполнения работ. Как оказалось в итоге, это было мудрое решение.

Непропорциональное финансирование

Если рассматривать вопрос разработки пилотируемого космического корабля, то соглашение с SpaceX выходит более выгодным с финансовой точки зрения. Удобнее всего оперировать таким понятием, как «стоимость места», т. е. во сколько обходится запуск каждого человека к МКС.

После закрытия программы Space Shuttle в 2011 году, NASA отправляет своих астронавтов на российских кораблях, и платит по 81.8 млн долларов за каждое место. Американское космическое агентство не особо распространяется по поводу желаемой стоимости затрат на запуск на своих кораблях, которые должны появиться в будущем, но во время слушаний в Конгрессе в 2015 году Герстенмайер назвал цифру в 58 млн долларов.

«При условии оплаты 12 миссий и их выполнения со скоростью два раза в год, средняя цена места для коммерческого экипажа составляет 58 миллионов долларов США за место» — сказал Герстенмайер.

Это общая, в определенном смысле абстрактная цифра, не означающая, что Boeing и SpaceX получают одинаковые суммы. Согласно докладу Счётной Палаты США (US Government Accountability Office), контракт подразумевает три этапа:

  • line item 001 – разработка, тестирование и оценка работы систем для сертификации NASA космического аппарата, ракеты-носителя и наземной инфраструктуры.
  • line item 002 – выполнение полетов для NASA, по 6 каждой компанией-разработчиком.
  • line item 003 – проведение дополнительных испытаний, проверок, которые может запросить NASA. Данный этап никак не связан с выполнением предыдущих. По состоянию на апрель 2018 года, космическое агентство выделило компании Boeing финансирование на сумму 30 млн долларов для проведения дополнительных исследований, включая 27 млн долларов на испытания парашютной системы. Аналогично компании SpaceX было выделено 44 млн долларов, из которых примерно 34 направлены на испытания парашютной системы. Максимальные выплаты обеим компаниям в рамках этого этапа не могут превышать по 150 млн долларов каждой.

Ни NASA, ни обе компании (Boeing и SpaceX) не раскрывают ни детали контрактов, ни сумм финансирования этапов 001 и 002. Тем не менее, кое-какие расчеты можно провести. Если взять за основу названную самим агентством стоимость запуска одного человека в 58 млн долларов, то получается, что за выполнение 12 полетов (48 человек) NASA заплатит 2.784 млрд долларов в рамках этапа 002 контракта.

В общей сложности, NASA выделило компании Boeing 4.2 млрд долларов, а SpaceX – 2.6 млрд. Это без учета максимальных 150 млн долларов каждой компании на этап line item 003. Если экстраполировать эту пропорцию на выполнение line item 002, то выходит, что стоимость места в пилотируемых кораблях обеих компаний существенно различается. Несложные расчеты дают такие цифры: за полет на корабле производства Boeing NASA заплатит 71.6 млн, а за доставку с помощью SpaceX – 44.4 млн.

Почему Boeing получает больше? Видимо, это часть соглашения, и компания просто выставила такую цену. В то же время SpaceX, в свою очередь, запросила меньше, т. к. в компании уверены, что NASA в конченом итоге будет отдавать предпочтение тем, кто предложит более низкую цену за доставку астронавтов. В определенной степени это был вынужденный шаг, т. к. SpaceX просто не могла запросить больше.

Сроки

Вот тут ситуация более интересная. Хотя компания Илона Маска получила за разработку пилотируемого корабля меньшую сумму, а также имеет меньше опыта в космических запусках, если сравнивать с гигантом Boeing, все идет к тому, что именно SpaceX первой доставит астронавтов на МКС.

Первый тестовый полет корабля в автоматическом режиме уже успешно выполнен в начале марта, и теперь проводится анализ результатов, выполняются доработки и идет подготовка к последним тестовым испытаниям, после чего корабль будет готов к полету уже с экипажем. Скорее всего, это произойдет не раньше октября этого года, хотя первоначальные планы предусматривали запуск в конце лета.

Starliner CST-100

В то же время запланированный на апрель запуск корабля Starliner перенесен на август, и в NASA признают, что дата запуска может быть в очередной раз сдвинута на более поздний срок. Дополнительной неприятностью для этой компании является тот факт, что до сих пор не выполнен обязательный тест аварийной системы спасения капсулы с экипажем, который проводится на стоящей на стартовом столе ракете-носителе.

Запланированный первоначально на июнь 2018 года, этот тест был отменен по причине возникновения проблем во время «прожига» двигателей аварийной системы. О возникновении неисправности во время испытаний двигателей стало известно только месяц спустя, когда представители Boeing заявили, что причина проблем найдена и выполняются работы по исправлению ситуации. Тем не менее, с тех пор прошло уже 10 месяцев, а в компании только готовятся к повторным тестам.

У SpaceX были свои технические проблемы с ракетой Falcon 9 и парашютной системой корабля Dragon, но, похоже, они решены, и NASA получило уже почти готовый корабль на несколько месяцев раньше Боинга и за меньшие деньги. После успешного выполнения тестового полета представляется весьма вероятным, что первым, кто отправит людей к МКС на собственном пилотируемом корабле станет именно SpaceX. Причем, не исключено, что это произойдет раньше, чем Starliner отправится в первый испытательный полет.

Теперь будет уместно вспомнить ситуацию перед принятием NASA решения по поводу выбора компаний (или компании), которая должна была бы построить пилотируемый корабль. Если Boeing добился бы своих целей и стал эксклюзивным разработчиком пилотируемого корабля, в каком состоянии находилась бы эта программа на данный момент? Об этом можно только гадать и предполагать, но если судить по теперешней ситуации, то с большой долей вероятности можно сказать, что NASA, конечно же, получила бы пилотируемый корабль, но гораздо позже намеченных сроков и дороже, чем планировалось.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *