Главная / Космос / Миссии Kepler и Dawn близятся к своему завершению

Миссии Kepler и Dawn близятся к своему завершению

Две космические миссии NASA — одна для исследования крупных объектов в поясе астероидов и вторая – для поиска планетарных систем, закончатся в ближайшие несколько недель. Миссии Kepler и Dawn близятся к завершению по схожей причине – израсходовано все топливо, имеющееся на борту этих космических аппаратов.

Dawn – работа в поясе астероидов

4 октября на проходящем 69-м Международном конгрессе астронавтики Марк Райман (Marc Rayman), главный инженер и директор миссии Dawn в Лаборатории реактивного движения, сообщил, что по расчетам к середине октября закончатся запасы гидразина – топлива, используемого двигателем аппарата.

Также было сказано, что планирование этапов миссии продолжится как минимум до декабря на тот случай, если расчеты остатка топлива вдруг окажутся ошибочными. Тем не менее, шансов на это мало.

Аппарат Dawn был запущен 27 сентября 2007 года с помощью ракеты-носителя Delta II 7925H. Цель этой автоматической межпланетной станции (АМС), действующей в рамках программы Discovery, состояла в изучении наиболее крупных объектов в поясе астероидов Веста и карликовой планеты Церера.

Перерасход топлива начался на АМС несколько лет назад из-за отказа системы ориентации, основанной на использовании реактивных сил четырех инерционных маховиков. На эту же систему было завязано управление солнечными батареями и изменением положения ионных двигателей.

Kepler – поиск экзопланет

Схожие проблемы и у орбитального телескопа Kepler. Он был запущен на гелиоцентрическую орбиту 7 марта 2009 года с помощью ракеты Delta II (7925-10L). В 2013 году вышли из строя два из четырех маховиков системы ориентации в пространстве. Пришлось задействовать двигатели для управления аппаратом.

В июле бортовая компьютерная система сообщила о критическом остатке гидразина, и Kepler был переведен в «безопасный режим». Связь с аппаратом поддерживается, и в августе были получены результаты исследований этапа Campaign 18, после чего телескоп опять был переведен в режим экономии топлива до 29 августа, когда начался следующий исследовательский этап — Campaign 19.

29 сентября в NASA объявили, что Kepler опять переведен в «безопасный режим» из-за проблем с точным позиционированием телескопа. 10 октября будет проведен сеанс связи, в течение которого должны быть переданы результаты Campaign 19, для чего топлива должно хватить.

Уверенности в том, что данные будут переданы, нет. Если же все пройдет успешно, то команда, управляющая орбитальным телескопом, попытается начать новое исследование с остатком гидразина.

Что будет с Dawn и Kepler после окончания работы

Ситуация с обоими аппаратами различна. Kepler вращается на орбите вокруг Солнца, и после отключения так и останется на ней.

Совсем другое дело – Dawn. Он находится на орбите высотой 35 км вокруг Цереры – карликовой планеты, на поверхности которой есть лед из воды. Согласно протоколу планетарной защиты, космический аппарат должен оставаться на ней как минимум в течение 20 лет.

Этот срок необходим не только для того, чтобы быть уверенным, что космическая радиация обеспечит стерилизацию аппарата и не допустит загрязнение космического тела микроорганизмами с Земли. За это время планируется организовать еще одну миссию к Церере с целью продолжить исследования прежде, чем карликовая планета будет загрязнена обломками космического корабля.

Марк Райман заявил, что это не является проблемой, т. к. по расчетам, с вероятностью 99% Dawn останется кружить вокруг планеты в течение будущих 50 лет.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *