Главная / Космос / Дельта Тора. История ракеты Delta II

Дельта Тора. История ракеты Delta II

Спутник ICESat-II, который 15 сентября 2018 года был выведен на орбиту ракетой Delta II, ознаменовал собой не только окончание использования этого носителя, но и завершение целой эпохи в освоении космического пространства, начавшейся еще в середине прошлого века. Давайте бросим взгляд на то, что же такое Delta II — история ракеты-носителя продолжительна по времени и богата событиями. Кратко посмотрим, что это была за ракета, вспомним ее взлеты и падения, как фигуральные, так и, к сожалению, реальные.

Thor (Тор)

Начать следует с ракеты PGM-17 Thor – первой баллистической ракеты, принятой на вооружение в США. Первый полет был совершен в 1957-м году, а боевое дежурство было развернуто в Великобритании с 1959 по 1963 годы.

Разработка началась в 1955-м, когда было принято решение создать носитель, способный доставить ядерную боеголовку на расстояние в 1500 морских миль (примерно 2800 км). Это было время, когда США и СССР активно разрабатывали межконтинентальные баллистические ракеты.

Одновременно с этим было высказано предположение, что ракета средней дальности (которой, по сути, и является Thor) потребует меньших затрат на разработку, будет принята на вооружение быстрее, и это поможет выйти вперед в гонке вооружений. При этом в США считали, что у СССР баллистические ракеты могут появиться раньше, что поставит под угрозу Западную Европу и Великобританию.

Все это вынудило не затягивать с решением о начале разработки ракеты средней дальности, и в конце 1955-го года компания Douglas Aircraft Company получила контракт на создание новой ракеты, которой было присвоено имя XSM-75. Буква «Х», которая значит «экспериментальная», должна была быть отброшенной после окончания работ, но позднее проект был переименован в PGM-17 из-за того, что в ВВС изменилась система обозначений.

Работы велись весьма активно. Использовался двигатель Rocketdyne LR-79, известный также под маркировкой MB-3, который изначально предназначался для ускорителя ракеты Navaho. Этот двигатель имел много общего с MA-3, который впоследствии будет устанавливаться в ранние версии ракеты Atlas.

Delta II - история ракеты-носителя

Thor была 19.8 м в высоту и 2.4 м в диаметре. Эти габариты диктовались требованием, чтобы ракету можно было бы перевозить в транспортном самолете C-124 Globemaster II, который использовался в ВВС США. Сама ракета имела сужающуюся форму, что улучшало аэродинамику. В то же время головная часть General Electric Mk.II Re-entry vehicle, где находился термоядерный заряд W49, имела специфическую «тупую» форму без аэродинамически более выгодного заостренного конца.

Первые испытательные полеты в 1957 году

Чуть более года спустя после заключения контракта на создание ракеты, Douglas Aircraft Company запланировала первый испытательный запуск со стартовой площадки с мыса Канаверал 17B (LC-17B). Старт был дан в 19:45 по восточному времени 25-го января 1957-го года.

Delta II - история ракеты-носителя

Thor 101 успел подняться на 15 см (6 дюймов), после чего двигатель потерял тягу, ракета ударилась о стартовый стол и взорвалась, повредив стартовую площадку.

Через три месяца стартовую площадку починили, и был произведен второй запуск ракеты. На этот раз взлет прошел нормально, но из-за неправильно подключенной консоли управления у офицера, ответственного за безопасность полета, отобразилась информация о том, что ракета сбилась с курса, и он подал команду на самоуничтожение ракеты через 30 секунд после взлета.

Эти первые неудачи как бы задали тон последующим тестовым запускам, среди которых проблемы следовали одна за другой. Впрочем, это вполне коррелировалось с результатами испытаний других ракет, также не обходившихся без аварий. Все же это была еще новая область техники, и ошибки были одним из элементов обучения и нарабатывания опыта. Ведь и компьютеров, на которых можно было бы смоделировать запуск, проверить работу частей носителя, еще не было, и единственным способом выяснения был реальный запуск.

Третий старт не состоялся, т. к. еще на этапе заправки, за 4 минуты до старта, отказ клапана привел к повышению давления, и ракета взорвалась. Четвертый запуск со стартовой площадки 17A был выполнен в августе 1957-го, но также завершился аварией.

Удачным стал только пятый запуск, который состоялся 20-го сентября того же года. Ракета успешно стартовала с площадки 17B и пролетела над Атлантическим океаном 1770 км (960 морских миль). Как оказалось, этот успех был временным, т. к. следующие шесть запусков опять завершились авариями, включая два взрыва на стартовом столе.

Продолжение испытаний в 1958 году

В следующем, 1958-м году, испытательные полеты продолжились. Использовалась версия ракеты DM-18, а результаты стали немого более оптимистичными. Из 21-го старта 6 стали успешными. После этого стали использовать обновленную версию Thor, известную как DM-18A. Самым заметным внешним отличием новой версии было отсутствие плавников у основания ракеты.

Хотя тестовые запуски продолжались во Флориде, на мысе Канаверал, в декабре того же года на базе ВВС Ванденберг был выполнен первый боевой тренировочный запуск с участием команд, обеспечивающих обслуживание ракеты, из ВВС США и Королевских военно-воздушных сил Великобритании. Такие тренинги должны были проводиться регулярно на протяжении всего срока эксплуатации ракеты.

Использовалась новая версия с обновленным двигателем MB-3-2 и головной частью, имевшей более заостренную форму, что снижало сопротивление воздуха. Было выполнено три запуска. Эта модификация ракеты, DM-18C, впоследствии станет основой для Thor DM-21, которая, в свою очередь, станет базовой для создания разных ракет, предназначенных для вывода на орбиту спутников.

Дальнейшие испытания

С июня по ноябрь 1962-го года на базе ВВС США на атолле Джонстон в Тихом океане были выполнены восемь запусков ракеты Thor DSV-2E. Эти старты входили в программу операции Fishbowl, в течение которой проводились ядерные взрывы в космосе. Первый запуск был демонстрационным, без снаряженной боевой части, а остальные семь уже производились с термоядерными боеголовками.

Delta II - история ракеты-носителя

Первые два запуска (Bluegill и Starfish) окончились аварией, зато третий, Starfish Prime, оказался удачным, и на высоте 400 км (220 морских миль) был взорван ядерный заряд, повредивший, кстати, несколько спутников, находившихся на своих орбитах и оказавшихся поблизости.

Затем последовало еще два неудавшихся запуска, а после них, 26-го октября – опять удачный старт (Bluegill Triple Prime), и заряд был взорван на высоте 50 км (27 морских миль). Последний, 8-й запуск также оказался удачным, и боеголовка взорвалась на высоте 97 км (52 морские мили).

В 1962-м году два запуска модификации DSV-2D выполнило агентство NASA. В рамках миссий Big Shot 1 и 2 производилось развертывание майларовых шаров для проекта Echo с целью исследовать возможность их использования для нужд связи.

Армейская служба ракет Thor

Первая из 60 ракет прибыла в Великобританию в августе 1958-го, а на боевое дежурство они встали в следующем, 1959-м году.

Хотя ракеты Thor управлялись Королевскими ВВС в рамках англо-американского проекта «Эмили», а ответственными за подготовку и запуск были британские команды, сами ракеты находились в юрисдикции США. Тем не менее, сотрудники обеих стран могли выполнять запуск при необходимости, используя разные ключи.

Использовались эти ракеты в Королевских ВВС до 1963-го года, потом они были возвращены в США. Обусловлено это тем, что появились межконтинентальные Atlas и Titan, что сделало ненужным использование ракет средней дальности с базированием их в Европе.

Были и другие причины, в частности — топливная система ракеты Thor, использующая керосин и жидкий кислород. Это сочетание очень непрактично и мало подходит для боевых ракет, которые должны быть всегда готовы к запуску. В данном случае из-за того, что жидкий кислород кипит при обычной температуре окружающей среды, ракету приходилось заправлять непосредственно перед запуском, что сильно снижало оперативность и увеличивало время подготовки к старту. Появление ракет на твердом топливе окончательно поставило крест на армейской службе ракет Thor.

Тем не менее, Британия захотела получить взамен американскую же ракету Skybolt, т. к. собственный проект Blue Streak был закрыт. После того, как в США в свою очередь остановили работу над Skybolt, Великобритания договорилась о поставке баллистических ракет Polaris, предназначенных для подводных лодок.

Оставшиеся Thor еще какое-то время использовались в качестве противоспутникового средства с ядерной боеголовкой в рамках проекта 437. Правда, как показал эксперимент Starfish Prime, ядерный взрыв в космосе уничтожает близлежащие спутники, все без разбору, и свои, и чужие. Это в конечном итоге свело на нет пользу от такого применения ядерного оружия.

Thor в версии DSV-2J выполнил еще ряд стартов в период с 1964-го по 1975-й годы, но это были запуски без оружия на борту. На этом армейская жизнь ракет Thor закончилась.

Гражданское применение Thor

Военную форму эта ракета-носитель носила недолго, но после «отставки» ей нашлось применение в космической программе, и там достижений оказалось гораздо больше. По сути, более полувека Thor выполнял роль «рабочей лошадки», выводя на орбиту как гражданские, так и военные спутники.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *